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Fred Perry Leyenda de Wimbledon

Fred Perry. Revolución de Wimbledon

Mientras escribo estas líneas, estoy viendo la inauguración de Wimbledon 2018. Cuando las lea, sabremos quién ha sido el ganador de la 132ª edición del Campeonato de Inglaterra, el torneo de tenis más prestigioso del mundo. Puede valer la pena, entonces, ampliar una parte de la historia de Wimbledon, que trata sobre el deporte, así como sobre la sociedad y la cultura. Nos dará una lente para observar las transformaciones que cambiaron nuestras sociedades en el siglo XX.
La historia de las victorias de Fred Perry en Wimbledon incluye todos los elementos anteriores, y proporciona lo que podríamos llamar sin lugar a dudas la crónica de una pequeña revolución, que cambió el mundo del tenis inglés durante la década de 1930. Hoy, cualquiera que visite Wimbledon puede admirar la estatua de Perry erigida como un tributo por el All England Lawn Tennis Club en 1984, pero cincuenta años antes de esa fecha, sus victorias no fueron favorablemente recibidas por los miembros del Club.

Fred Perry

Sus triunfos en Wimbledon (ganó tres veces seguidas, de 1934 a 1936) se produjeron en un momento en la historia cuando una gran transformación estaba cambiando el tenis inglés: los clubes que hasta entonces eran accesibles exclusivamente para los nobles comenzaban a reconocer las transformaciones. eso había llevado a la clase media al centro del escenario en las nuevas dinámicas sociales, relajando algunas de las reglas que impedían el acceso a las canchas de tenis para aquellos que provenían de la clase trabajadora y encontraban la redención social a través de su trabajo. El padre de Fred, Sam Perry, era un sindicalista del norte que había hecho carrera en la política y se había mudado a Londres; apoyó la actitud apasionada de su hijo por los deportes de raqueta, al principio, el ping-pong (el joven Fred se convirtió en Campeón del Mundo a los 19 años en 1929); Más tarde, el tenis. Pero ese joven, que solía frecuentar las cortes más exclusivas de Londres, era como un cuerpo extraño a los ojos de los aristócratas vestidos que él desafiaba y golpeaba en las canchas. Fred era orgulloso y agresivo, sin la afectación que marca el jugador de tenis inglés promedio. Más importante aún, era un atleta en el sentido moderno de la palabra: trabajó duro para mejorar sus técnicas y se esforzó por ganar a cualquier costo. En otras palabras, no encajaba con el ideal del caballero aficionado que solía imponerse como modelo del jugador de tenis perfecto en ese entonces, más preocupado por el aspecto estético que por el rendimiento. Por eso (como podemos leer en la autobiografía de Perry, publicada en los años ochenta) la primera vez que ganó en Wimbledon, ganó 12 juegos seguidos y destruyó al elegante jugador australiano Jack Crawford, que ofrecieron los miembros del All England Lawn Tennis Club a Crawford (no a Perry) la botella de champagne que estaba destinada al ganador, explicando que "en esa ocasión el mejor hombre no ganó".

Fred Perry Winbledon

La anécdota pertenece a la historia del tenis, junto con la decepción de Fred; A pesar de sus varias victorias en la cancha más prestigiosa de su país, nunca podrá sentirse totalmente aceptado por el establishment del tenis inglés. Ese círculo exclusivo (en los años siguientes) no permitirá ninguna excepción a la regla de que todos los jugadores de tenis tenían que ser necesariamente aficionados. Entonces, el mejor campeón que jamás pisó a los tribunales de Gran Bretaña se dio cuenta de que tenía que mudarse a los Estados Unidos si realmente quería convertirse en un jugador profesional. Aquí fortalecerá su leyenda al entrar en contacto con la jet-set de la época: un amigo cercano de muchas estrellas de Hollywood, desde Groucho Marx hasta Charlie Chaplin, tendrá cuatro esposas y novias, desde Jean Harlow hasta Loretta Young y ( más importante aún) Marlene Dietrich.

Fred Perry & Marlene Dietrich
Después de la era de Fred Perry y de la Segunda Guerra Mundial, el tenis inglés vivirá un período oscuro, quedando incapacitado para expresar a otro campeón como Fred, cuyos récords permanecieron invictos durante muchas décadas. El rechazo firme de ese campeón especial permanece como una mancha en la historia del movimiento del tenis británico, sólo parcialmente remodelado por la construcción de un mito que comenzó a ganar empuje, un poco demasiado tarde, en la década de 1980, cuando muchas personas (como Fred solía decir) asociaba su nombre "más con la corona de laurel que con las victorias en la cancha".
Sea como sea, Perry ha dejado su huella inefable en el deporte, la moda e incluso en las transformaciones sociales inglesas. No está mal para un hijo de la clase trabajadora.

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