Zapatillas en la puerta del Cielo

Post by Kike Marina

San Diego, California, marzo de 1997.

En una tienda Nike un tipo pregunta por el encargado, quiere hacer una compra un tanto especial, 42 pares de zapatillas negras. No busca nada especial, no quiere Air Max, no quiere nada demasiado técnico, solo zapatillas negras.

- ¿Es para un equipo?

- Bueno, algo así

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Las Nike Decade eran justo eso, nada especial, habían llegado a tiendas por primera vez en 1993 y desde entonces se habían convertido en un modelo de gama media-baja para aquellos que querían un producto básico. Justo lo que quería aquel cliente. La transacción se cerró con un pago de 548.45$ y una palmada en la espalda para el trabajador que había conseguido encontrar 41 pares de las tallas deseadas, que el cliente llevaba meticulosamente marcadas en un papel. Para encontrar el último par tuvo que hacer un par de llamadas, pero al día siguiente llegaban a la dirección indicada. El vendedor, nunca olvidaría esa dirección.

El cliente parecía tener prisa y mucho trabajo por hacer. Comprar 42 pares de zapatillas negras podía parecer raro, pero mucho más raro era contratar 42 seguros contra abducciones. También había comprado camisetas y pantalones negros.

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El 19 de Marzo de 1997 se acercaba a la Tierra el cometa Hale-Bopp, la señal indicada a los miembros de la secta “Heaven´s Gate” como el momento preciso para abandonar sus cuerpos.

Según el gurú de la secta, Marshall Applewhite, el cometa escondía en su estela una nave de procedencia alienígena que aterrizaría sobre San Diego para recoger sus almas. Sus cuerpos y todo lo material debían quedarse en la Tierra. El cielo era un planeta al que solo podían dirigirse los seres muy evolucionados. Era el momento de hacerlo y para ello alquilaron un rancho en San Diego, aquella era la dirección a la que enviaron las zapatillas negras, barbitúricos y vodka.

39 personas aparecieron muertas en uno de los casos más impactantes de suicidio colectivo. Todos con el mismo corte de pelo, las mismas camisetas, el mismo pantalón negro, parches con el lema “Heaven´s Gate Away Team” y las mismas Nike Decade.

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Aquellas zapatillas baratas de Nike quedaron para siempre como las zapatillas del suicidio colectivo. Nike las retiró del mercado y pasado un tiempo intentó volver a ponerlas en circulación bajo otro nombre, pero ya era una zapatilla marcada.

Diez años después, la división de skate de Nike se sentaba con algunos de sus riders para plantear nuevas ediciones especiales. El skater Todd Jordan tomó una Dunk SB y le colocó los colores negro y morado de las túnicas que usaban los miembros de la secta Heaven´s Gate. Todd Jordan tuvo la mala idea de contarlo en una entrevista y Nike decidió cancelar el lanzamiento. Pero después de un tiempo la marca lanzó unas nuevas Dunk con colores parecidos. La Decade era una zapatilla muy buscada por su relación con Heaven´s Gate, pero a partir de entonces tiene una pareja en la Nike SB Dunk Heaven´s Gate que nunca llegó a ponerse a la venta.

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