Mr. Flower Fantastic

Mr Flower Fantastic - Sneakers Magazine

Llegando a los titulares después de transformar las Air Max 97 de Serena Wiliams en una obra maestra floral durante el Open de Estados Unidos, Mr. Flower Fantastic ha mantenido su anonimato en los últimos años con el objetivo de mantener el enfoque en sus creaciones con un poco de sabor pop, de modo que el centro de atención se centra en el poder universal de las flores.

Nacido en Queens, NYC, Mr. Flower se cultiva rodeado de las flores de su jardín y cultiva las plantas y flores que le ha dado su madre. La vida es ironía, y Mr. Flower fue diagnosticado alérgico a aquellas flores a las que dedica tanto esfuerzo y compromiso. Hoy lleva guantes y una máscara para proteger-se de las plantas, y esta alergia no le ha impedido expresarse como artista en sus creaciones para con el mundo sneaker. Con 65 mil seguidores en Instagram es ahora uno de los “artistas florales” más buscados.

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Sneakers Magazine: Cuando tuviste la idea de mezclar flores y zapatillas de deporte?

Mr. Flower Fantastic: Las flores siempre han sido una parte importante de mi vida desde que era un niño. Mi madre pasó mucho tiempo en su pequeño jardín y estaba muy orgullosa de ello. Uno de los primeros recuerdos que tengo es el de ayudarla en el jardín, y gracias a ella he aprendido a cultivar todo tipo de flores. A pesar de que algunos de los chicos de mi vecindario se burlaban de mí, yo continué ayudándola incluso cuando crecí. Después de todo, sólo éramos ella y yo. Las plantas y las flores se han convertido en parte de lo que soy ahora. Además, por supuesto, si creces en los suburbios, la llamada moda de la calle es algo muy importante. Así que no me senté para entender cómo encontrar una combinación artística interesante que sería nueva e impactante. Solo cogí dos cosas que ya conocía y amaba, y las junté.

Cuéntanos algo más sobre tus antecedentes.
Nací y crecí en Queens. Soy un neoyorquino en todos los sentidos.

Como dije antes, era hijo de una madre soltera, así que tengo una relación muy estrecha con ella, y la jardinería fue una de las actividades principales que sirvió para mantenernos unidos. Cuando crecí empecé a apasionarme aún más por las flores y los arreglos florales. Pero nunca he asistido a cursos, ni nada de eso. Simplemente empecé a pasar más y más tiempo trabajando en la composición, luego llegué a lo que yo llamaría "arreglos" y finalmente a una verdadera escultura de flores. El año pasado fue simplemente una locura. Mi trabajo ha crecido constantemente, y nunca me he detenido.

Has elegido permanecer en el anonimato. ¿Por qué?
Creo que hay dos razones. En primer lugar, hay una razón más artística: Quiero que las flores sean las verdaderas estrellas del espectáculo. No uso materiales artificiales para mi trabajo, por lo que no quiero adjudicarme todo el crédito por la belleza que la gente puede encontrar en mis creaciones: es sobre todo gracias a las flores que son un increíble regalo de Dios para la humanidad.

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En segundo lugar, siempre he sido introvertido y cuando comencé este proyecto me di cuenta de que realmente tenía que mostrarme en las redes sociales para obtener la máxima atención. Así que la máscara y los guantes son una pequeña capa de protección que me facilita navegar por las aguas online entre tantos tiburones.

Leí que eres alérgico a las flores... ¿Cómo es posible?
¡Esta es la tercera razón por la que uso máscara y guantes! Es cierto que tuve algunas alergias graves cuando estaba en contacto con las flores. ¿No es irónico? En el pasado usé medicamentos para la alergia, aumenté la dosis a medida que crecía. Pero hace un tiempo empecé a pensar que los efectos secundarios de esos medicamentos eran peores que los que habría sufrido si hubiera podido resistir sin ellos. Así que cuando me pongo mis guantes y mi máscara, mi alergia es manejable.

¿Cuáles son tus zapatillas favoritas?
Es como cuando preguntas cuál es tu hijo favorito, creo... Pero si realmente tengo que elegir una, creo que elegiría las Air Jordan 1.

Fueron el tema de mi primera escultura, así que seguramente tienen algo que los hace diferentes de otros modelos. Son unas zapatillas muy especiales para la cultura sneaker, unas de entre las tantas que lo han empezado todo.

Hasta el momento, tus trabajos están dedicados principalmente a los modelos de Nike.
Claro, soy un gran fan de Nike. Y me considero muy afortunado porque tuve cierto éxito al mostrarle al mundo sus zapatillas de una manera nueva. Es una de las cosas más locas que me han pasado... Quiero decir, ¡siempre he estado enamorado de esas zapatillas! Me siento muy agradecido por esto.

¿Puedes contarnos más sobre tus influencias, quién te inspiró?

Como puedes imaginar, me inspiro en un grupo variado de creativos. Estoy muy interesado en el arte callejero que veo por la calle. Sigo a algunos grandes artistas como Li-Hill y Jerkface, que vienen de Queens como yo. Pero también miro lo que sucede en el mundo del arte clásico, para ver qué hay de innovador allí. ¿Cómo se mezclan

los artistas, el arte de la galería con el arte callejero para crear nuevas formas? Esta es la pregunta que lo desencadena todo. En cuanto a la floricultura, aprendí el oficio de las personas con las que crecí, así que siento que es mi toque especial. No quiero estar demasiado atado a lo que sucede a mi alrededor, sino tener mi propia visión. Nunca querría convertirme en un derivado de los demás.

¿Cuánto tiempo se tarda en hacer un trabajo?
Puede llevar mucho tiempo, y es un problema que mis "pinturas" tengan una duración corta. Cuando estoy componiendo una pieza, no hay pausas: no puedo trabajar unas horas y luego descansar, porque el tiempo pasa rápidamente.
Una vez trabajé durante una semana consecutiva con sólo unas pocas horas de sueño en una habitación refrigerada a unos pocos grados centígrados, tratando de obtener el equilibrio adecuado. En general, soy una persona impaciente, pero soy sensible a las flores, y generalmente tengo que recordarme no correr, tomarme el tiempo, dejar que las flores florezcan como lo hacen naturalmente.

¿En qué medida han influido en tu trabajo de Instagram y en las redes sociales en general?
Las redes sociales son algo importante hoy en día. Sin ellas, no creo que hubiera tenido nada como el perfil que logré construir. El mío es arte visual, y con Instagram básicamente tengo una galería donde el mundo puede ver mi trabajo en tiempo real. Así que es una gran oportunidad para las personas que pueden destacar. El anonimato ayuda, pero en general, la forma en que me recibieron y los beneficios que recibí en las redes sociales cambió mi vida.

¿Proyectos de futuro?
Ciertamente tengo algunas cosas interesantes por llegar, pero en este momento todavía son solo proyectos. Deberíamos volver a hablar de ello cuando haga más calor, verás que todo habrá florecido.

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