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Air Jordan 1: un recorrido por su historia

Si hay unas zapatillas perseguidas tanto por los más entendidos como por el público general, esas son las Air Jordan 1. Fue el primer modelo nacido de la colaboración entre Michael Jordan y Nike, aunque lo más curioso es que, al principio, el jugador no quería formar parte de este proyecto.

A Jordan le encantan las Converse, las zapatillas que siempre había utilizado como estudiante. ¿El motivo? Las zapatillas de Nike tenían una suela demasiado gruesa, y él quería poder notar el suelo de la cancha bajo sus pies. Es por eso por lo que el diseñador Peter Moore decidió reducir el tamaño de la suela intermedia para contentar al jugador, dando así un giro tanto al camino de Nike como de la cultura sneaker en general.

En 1985, las Jordan 1 salieron a la luz. Los colores elegidos para ese primer modelo, el negro y el rojo, dieron mucho de que hablar. Y es que la NBA contaba con unas normas sobre cómo debía ser el calzado de los jugadores que las Jordan no seguían. Se ha llegado a decir que Nike tuvo que pagar una multa de 5.000 dólares por cada partido, pero no hay constancia de ello. Aun así, la NBA envió una carta a Nike sobre el tema que aumentó todavía más la popularidad de las zapatillas. La marca incluso lanzó una campaña alrededor de esta polémica.

Pero realmente, las Jordan 1 no fueron las primeras zapatillas diseñadas para el jugador de baloncesto. Sus predecesoras, las Air Ship, fueron utilizadas a modo de prototipo durante la temporada del 84/85. Tenían una silueta similar, así que, con la calidad de los televisores de la época, era difícil distinguir los dos modelos, convirtiéndolas así en un avance de lo que estaba por llegar y aumentando el hype.

A la primera combinación de colores en negro y rojo, llamada ‘Bred’ pero más conocida como ‘Banned’ por la prohibición de la NBA, le siguieron otros 12 colores a lo largo de esa temporada. Estos incluían los famosos ‘Chicago’, en blanco y rojo con detalles en negro, ‘Royal’, en negro y azul, ‘Black Toe’, ‘Shadow’ y ‘Carolina Blue’, así como otras versiones en blanco y negro, azul y blanco, rojo metálico, lila metálico, azul metálico, verde metálico y gris natural.

La primera tanda se vendió en seguida a pesar de los 60 dólares que costaba cada par, un precio bastante alto para la época. En cambio, con la segunda remesa, hicieron tantas que muchas se quedaron en las estanterías, reduciendo así su precio y llegando hasta los 20 dólares el par. Esto las hizo muy atractivas para otros clientes como los skaters.

Cada temporada se fueron añadiendo nuevas siluetas a la marca Air Jordan. Y, poco a poco, las Jordan 1 fueron quedando olvidadas durante casi una década. Aunque antes de este parón, Nike lanzó las Air Jordan KO, muy parecidas a las originales, pero con algunas modificaciones muy sutiles.

Cuando Michael Jordan dejó el baloncesto para dedicarse al béisbol, las zapatillas perdieron un poco su atractivo. Además, era un momento en el que poca gente entendía que se relanzara un modelo antiguo, unas zapatillas con tecnología considerada desfasada. Pero cuando, en 2001, el jugador volvió al baloncesto por segunda vez, las Jordan 1 volvieron con él. 

En tan solo tres años, sé relanzaron todos los colores originales y se añadieron algunos nuevos, además de modificar la silueta por primera vez para crear una versión más corta de las zapatillas. La racha no duró mucho, ya que, tras la retirada definitiva de Michael Jordan en 2003, le llegó el turno a las Jordan 1 en 2004

Fue otro parón de la producción que Nike no quiso alargar, sacando un pack con dos modelos tres años más tarde. El ‘Old Love, New Love’ incluía una versión retro del modelo ‘Black Toe’ original y un par en negro y amarillo, aunque este nuevo color no fue muy bien acogido por los fans de las zapatillas.  Todavía no se hacían a la idea de lo que estaba a punto de suceder. 

En seguida, Nike pisó el acelerador y, solamente en el primer mes tras el lanzamiento del pack, sacó otros diez colores más. Poco después, añadiría también el modelo ‘Alpha’, que tenía como característica principal una imagen impresa de Michael Jordan en el lateral. Un modelo al que le siguieron un sinfín de modificaciones. Entre ellas, las ‘Phat’, con más relleno, y las ‘Anodized’, que parecían estar envasadas al vacío.

Muchos de estos lanzamientos, dejando de lado las del 25º aniversario, no fueron muy destacables. Hasta que llegaron las ‘Frags’, el resultado de la colaboración con Fragment Design que lucía una gama de colores parecida a las ‘Black Toes’, pero sustituyendo el rojo ‘Chicago’ por el azul ‘Royal’. Fue un modelo muy popular y supuso un gran hito para unas zapatillas que tenían más de 30 años.

Colaboraciones de este tipo son las que han mantenido el éxito de las Jordan 1. En 2017, vimos como Virgil Abloh las deconstruye para la colección ‘The Ten’, dotándolas de todos los elementos que caracterizan a las ‘Chicago’ pero dejando ver sus materiales y cómo están hechas. Entre las modificaciones encontramos una etiqueta al más puro estilo Off-White, piezas agujereadas sin coser y la palabra “AIR” escrita en lateral de la suela. 

Las colaboraciones de Nike con Travis Scott tampoco se quedan cortas. Para las Jordan 1, el rapero estadounidense tiñó los paneles traseros de un tono marrón café que cautivó a los sneakerheads de todo el mundo, además de incluir el logotipo del artista en el talón y un Swoosh invertido en los paneles laterales.

Con el streetwear gozando de una mayor popularidad, la silueta también se ha colado en la alta costura de la mano de Dior. Kim Jones, el diseñador de la línea masculina de la maison, no hizo grandes modificaciones a la silueta, pero la dotó de todo tipo de detalles, elevándola a otro nivel y envolviéndola en lujo. El estampado de Dior en el Swoosh, el logotipo renovado de ‘Air Dior’ y una piel en gris y blanco de alta calidad hacen de este modelo una auténtica joya.

Y la lista no para de aumentar. Las Air Jordan siguen imparables, y su primer modelo es indudablemente el rey de las sneakers. Y es que, a pesar de tener más de 35 años a sus espaldas, las Jordan 1 siguen siendo un icono tanto para los que vivieron sus inicios como para los más pequeños. ¿Qué próximos lanzamientos dejarán huella en la historia de estas míticas zapatillas?

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Zoel Hernández

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