Entrevista Vileck

Post by Fernando Calleja

Sábado por la mañana, me calzo un par de Jordan III y salgo a la calle. Hoy sale a la venta la Jordan IV Cement y nuestro entrevistado expone alguno de sus pares de la marca del jumpman en The Sneaker One con motivo de este lanzamiento. Es la ocasión perfecta para entrevistar a un gran conocedor de la firma, Iñaki Vilela (Zaragoza, 1977).

El baloncesto es un nexo de unión para muchos aficionados a las zapatillas, especialmente de las generaciones que crecimos en los 80. Me consta que es tu caso. ¿En qué manera te influyó este deporte?

Influyó en un cien por cien. De hecho, para mí sólo existían zapatillas de baloncesto, de muchas marcas pero siempre baloncesto. Mis primeras zapatillas de nivel fueron las Delta Force low, las del típico azul. Tras esas, siguieron Adidas Brougham, Alpha Force, ERX 300 (varias), Adidas Epi Pro, Nike Ultra Force que fueron las zapatillas que me acompañaron en la EGB. Buenas zapatillas y la mayoría ahora son míticas, pero todas ellas de un nivel inferior a las top de cada marca. Por aquel entonces, me las compraba o mi padre o mi madre y la cosa no estaba para pagar más de 10.000 pesetas, que ya era mucho dinero para un crío de 10 - 12 años. Pero yo ya flipaba con los anuncios que salían en Estrellas del Basket, Gigantes y demás revistas. Y cuando veía los partidos por la tele, especialmente de la NBA.

Luego vino la época del Instituto en la que seguí jugando. Los veranos trabajaba en la imprenta de mi cuñado haciendo manipulados y con eso y la propina mensual de mi madre, me daba para poder comprar zapatillas todo el año prácticamente y, además, poderlas comprar con cierta asiduidad, un par cada dos o tres meses.

Yo era muy de Jordan, pero las zapatillas que me compraba eran las de Barkley y las de Pippen como Force 180, Air Force Max, Air Strong, Uptempos, previo paso por Adidas con la Equipment y Reebok con la Omni Lite y Omni Zone 3, que me dieron muy mal resultado.

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Viendo tu colección, es evidente que Jordan es tu marca de cabecera. ¿qué significa Jordan Brand para ti y cuál es tu favorita?

Jordan es un punto de inflexión, tanto en el baloncesto como en el mundo de las zapatillas. Lo cambió todo, sacó a Nike de la práctica bancarrota. ¿Nos podemos imaginar todo esto sin Nike? Es posible que apareciera en el momento justo y en el sitio adecuado y si no hubiera sido él, hubiera sido otro, pero el caso es que la historia es como es. En los 90 no había internet y la información que llegaba desde Estados Unidos era bastante limitada. Se daba el caso de que veías zapatillas en la NBA que las reconocías, pero no sabías como se llamaban. Y para las Jordan había que esperar al All Star, al principio no se veía por aquí ni un solo anuncio. Llegaba ese fin de semana y tocaba mirarle a los pies, como siempre, pero en este caso con mucho más detenimiento. Creo recordar que hasta que no salió la 7 ningún anuncio anticipó el modelo. Fue el de la Bordeaux haciendo un mate a media luz y mi primera impresión fue la de “vaya mierda de zapatillas”… luego resultaron ser una de mis preferidas. El modelo, no el color. La mejor para mi es la 11, y supongo que será por varios y diferentes motivos. Evidentemente el diseño juega un papel fundamental.

Con casi todas las Jordan me sucedía lo mismo. La primera vez que las veía no me gustaban, eran extrañas y no se parecían a nada que hubieras visto, luego me acostumbraba a verlas y así hasta que me terminaban por encantar, justo cuando volvía el All Star y sacaba otras que por supuesto no me gustaban de primeras. Pero con la 11 fue verlas y Dios, ¡¡qué zapas!!  Además de la 11 pondría en mi podio la 3 y la 6.

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Está claro que como signature model, ningún otro ha llegado a ser tan popular ni tan prolífico como el de Michael Jordan que ha llegado a ser una marca propia pero ¿con qué otros te quedarías?

Respecto a otras signature hay que diferenciar entre las pasadas que ahora son o serían retro y las actuales. De las pasadas, para mí la más potente en todo es la de Barkley. Totalmente antagónica a las Jordan al igual que sucedía con el jugador. Una signature que empezó fortísimo con la Force 180 y la Force Max. La de Penny hay que respetarla, pero aparte de corta, Foamposite aparte solo destacaría la 1 y la 3.

De las actuales destacaría sobre todas la de LeBron. Conforme avanzan los años es la única que no sólo no me defrauda si no que cada modelo me gusta más que el anterior, es la que más detalles incorpora en cada modelo, el mejor packaging, es lo más parecido a lo que fueron las Jordan. Otras tienen altibajos como la KD o son planas y aburridas como la de Kobe y otras acaban de empezar como la de Kyrie, aunque veremos qué futuro tiene ya que considero que el jugador, aun siendo buenísimo, carece del carisma necesario, pero tengo que decir que los dos primeros modelos son muy respetables.

Saliendo de Nike, la de Rose con Adidas va progresando en diseño al igual que la marca. En cuanto a rendimiento no cabe duda que llevan tiempo sacando muy buen producto, pero eran horrorosas. Con la de Lillard me pasa lo mismo que con Kyrie, no considero que sea un jugador para una signature, pero sus dos primeros modelos me parecen muy buenos. Y luego a ver que le hacen a Harden, un tipo que lleva toda su carrera profesional llevando zapatillas de gama media, pero al que han fichado por un auténtico dineral y algo tendrán que hacer con él.

Y no nos podemos olvidar de las Under Armour de Curry, también corta de momento pero con dos modelos tremendos, eso sí, de un precio bastante elevado y además difíciles de conseguir hasta ahora, en España al menos.

Lo que no me gusta de las signature actuales es la exagerada cantidad de colores que sacan de cada modelo, terminan por aburrir y les quitan mucha de la esencia que tenían las sagas de antes. Una Jordan salía con tres o cuatro colores, jugaba con el mismo color prácticamente toda la temporada y conseguían ese punto de misticismo que ahora es imposible de lograr. Son líneas totalmente antipersonales, llegas a la presentación y ya hay 7 modelos y cada modelo tiene su nombre y su historia, la mayoría de ellas ridícula o forzada a más no poder, y si es exagerado el número de colores a la venta aún es peor cuando el jugador no repite modelo en ningún partido con sus interminables PE. Claro con semejante variedad de combinaciones siempre vas a encontrar la que te encaje, pero existiendo el iD al menos yo, volvería a lo de antes. Ahora, cuantos modelos míticos se recuerdan de Kobe, LeBron o KD, por nombrar a las que llevan más tiempo.

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Si dejamos las zapatillas con nombre y apellidos como son los signature model, háblame de otras zapatillas de baloncesto que te hayan marcado.

La primera de todas te diría la Sensation que es como se llama actualmente, pero en realidad fue la signature de Chris Webber y cuando salieron fueron las Air Max CW, pero como sólo aguantó ese año con Nike… Aparte de estas, Air Max Uptempo, Air Force STS, Air Force 180 High también llamadas Pump o Robinson, Air Up, Maestro, esto en cuanto a Nike. Fuera del Swoosh, me impactaron como a casi todo el mundo las primeras The Pump o Bringback y las Twilight posteriores, las cuales lucían espectaculares en los pies de Dominique Wilkins, especialmente. Y unas Adidas que pocos conocerán y casi nadie recordará, la Real Deal 2, otra signature encubierta, en este caso de Antoine Walker. Dentro de Converse marca, que he de reconocer que no es de mis predilectas, la primera hornada de ERX con las 300 a destacar y las 400 que eran espectaculares, al igual que su precio. A partir de ahí Converse fue decayendo hasta prácticamente la nada.

Sin abandonar todavía el baloncesto… Vamos al rendimiento actual. ¿Se siguen haciendo buenas zapatillas para practicarlo?

Nunca se han hecho mejores zapatillas para jugar al baloncesto que las que se hacen ahora mismo. Tanto por gama, materiales, sistemas, peso… Lo que pasa es que la zapatilla de baloncesto actual, unas más que otras claro está, es una zapatilla que luce fea desde el primer momento que la sacas de la pista. Veo muy pocos modelos para poder usar de modo casual. Especialmente del modo que se piensa en Europa, donde aquí casi todo es retro running, running y algo de retro basket. En Estados Unidos sí es más fácil ver a la gente por la calle con unas LeBron, KD o una Rose. Pero eso aquí no se entiende. Ni es bueno ni es malo, pero simplemente las tendencias y los gustos aquí son otros.

Pero nunca ha habido la variedad que hay ahora. Hay zapatillas más ligeras y con menos amortiguación que las hace muy directas para gente rápida y de constantes cambios de ritmo y de dirección, hay gama para gente más potente con modelos ligeros pero de una gran amortiguación, hay gama para jugadores grandes… Ahora las posibilidades son casi infinitas. Antes daba la sensación que eran las bajas para los bases y las altas para aleros o pívots, pero todos con las mismas zapatillas.

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Con el paso de los años nuestros gustos evolucionan y requieren nuevas inquietudes. ¿Qué tipo de calzado es el que acapara ahora tu interés?

A ver, a esto de las zapatillas volví tras unos años en los que desconecté casi por completo, hacia mediados de los 2000. Y cuando me volvió el gusanillo, me volvió como lo había dejado. Sólo me interesaba el baloncesto, además con amigos volvimos a formar un equipo y tras mucho tiempo volví a jugar. Y lo que más me apetecía era jugar con las zapatillas que me gustaban, y como lo retro ya estaba totalmente extendido, pude volver a jugar con Jordans, de hecho puedo decir que jugué con casi todos los modelos retro que ha habido, jugué con Sensation, con Pennys… Pero eso me duró lo que tardé en realmente empezar a empaparme otra vez del tema, jamás he vuelto a jugar con ninguna retro ni lo recomiendo. A la par me fue interesando cada vez más el running tanto el retro como el técnico hasta llegar al día de hoy.

Me interesa todo, que no quiere decir que me guste todo, por supuesto. Antes huía de cualquier tipo de colaboración por el simple hecho de que era eso, una colaboración.

¿Cómo ves el mercado de las zapatillas a día de hoy?

Respecto al panorama actual lo veo feo y aburrido. Tenemos el mencionado tema de las ediciones limitadas, las cuales parece que es lo único que interesa al teórico aficionado reciente. Ves a gente que te puede decir de carrerilla diez o quince diseñadores o tiendas que han colaborado en un modelo determinado, pero luego no sabe nada de ese modelo. Gente que hace días de cola para hacerles la foto y al rato ponerlas en venta por el triple de lo que ha pagado, u otros con aplicaciones para comprar directamente en las tiendas online, lo cual hace imposible para un tipo normal poder tener acceso a prácticamente nada de todo este mercado. Vemos como en las tiendas las ahora llamadas GR se cubren de polvo y terminan la mayoría en rebajas, muchas de ellas auténticos pepinazos mejores que muchas de las colaboraciones. Entonces, si todo el mundo va con las limitadas y son las únicas que se venden… ¿dónde está lo de “limitado”?

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¿Te acuerdas de cuando comprábamos nuestros pares siempre en tienda física? Ahora con la inmediatez de la compra online y la proliferación de grupos en redes sociales dónde adquirir un par quizá se está perdiendo la esencia. ¿Cuál es tu opinión sobre esto?

Se está perdiendo toda la esencia, pero eso creo yo que es culpa de la sociedad y la época que no está tocando vivir. Hay gente y tengo que decir que alguna vez me ha podido pasar, que sólo ha visto las zapatillas fuera de la caja cuando le han llegado, ni se las ha probado y ahora probablemente no sepa ni donde las tiene o si las tiene. Se compra por impulso, ves unas zapatillas en una web y estas a un click, luego llegan y no es lo que esperabas, o no son de tu talla, o te llegan defectuosas… Afortunadamente, están volviendo a abrir tiendas, si bien algunas están gestionadas por gente que sólo ve un negocio potencial ahora mismo, pero que carece de la cultura de alguien que lleva con algo mucho tiempo. Por supuesto, muchas otras las llevan auténticos aficionados y conocedores del mundillo y otras que llevan en esto prácticamente toda la vida a las que puedes ir a tener una buena charla con la gente que las lleva.

Pero decía lo de afortunadamente, en parte, porque quizá se están abriendo demasiadas tiendas por el boom generalizado en el cual estamos inmersos. Considero que no hay mercado para tanta tienda y muchas, ojalá no, me parecen por un lado abocadas al fracaso y por otro a perjudicar al resto. Lo cual nos puede llevar a la situación de hace no demasiado tiempo en la que había ciudades, como por ejemplo Zaragoza, a las que no llegaba nada de nada. Espero que esto no suceda, y que las tiendas puedan diversificar su producto con más género que no sea sólo zapatillas.

Seguro que hay alguna historia digna de contar sobre alguna de tus adquisiciones…

Tampoco te creas que en esto tengo demasiadas anécdotas, dado que no soy un buscador de tesoros como otro tipo de coleccionistas. Quizá una de las que guardo con mejor recuerdo, y que también sirve para ver cómo han cambiado los tiempos, son las primeras Jordan que me compré. Fueron las 7 olímpicas, por ese tiempo ya tenía un conocimiento más o menos elevado de las zapatillas que existían, quién las llevaba, cómo, cuándo y demás… Y un día volviendo a casa pasé por el escaparate de una tienda pequeñita que había muy cerca de mi portal. Casi siempre me paraba y miraba lo que tenían, camisetas, chándales, y por supuesto zapatillas, y ese día en un rincón del escaparate las veo. Eran unas Jordan 7 como las que había llevado Michael hace unas semanas escasas en Barcelona. Ni sabía que las iban a poner a la venta en ese color, ni mucho menos esperaba verlas ahí. Subí a casa como un rayo, cogí la pasta y volví a bajar, por suerte tenían mi número porque habían recibido tan sólo tres o cuatro pares que les llegaron por error en un pedido, no me lo podía creer, mis primeras Jordan conseguidas por la más absoluta de las casualidades. Pero eran tiempos donde las Jordan o cualquier otra te la podías encontrar en una tienda de deportes de barrio.

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Eres uno de los moderadores de una de las plataformas pioneras en nuestro país para compartir nuestra afición. ¿Cómo surge el foro S.C.E. (SneakerCollector)?

He de decir que yo entré a formar parte cuando el foro ya llevaba un tiempo en funcionamiento, se formó por la iniciativa de su fundador Rex, al cual aprovecho para mandar un afectuoso saludo. Supongo que tendría los conocimientos suficientes para alojar un foro en la plataforma Superforos y seguro la inquietud de crear un espacio donde poder compartir una afición que por aquel entonces ni estaba tan extendida ni tenías donde poder hacerlo en nuestro idioma, hablamos de 2005. Yo entré a formar parte en 2008 creo, en principio moderando junto con mis compañeros Jesús y Pablo que ya estaba, y  con el tiempo terminamos por administrarlo nosotros tres más Ramón, que se incorporó un poco más tarde cuando Rex decidió retirarse del tema. 

No hace mucho un cambio de imagen en la web para adaptarla a un diseño más actual… ¿En qué punto se encuentra ahora?

El cambio de imagen nos vino impuesto por el cierre de Superforos, y ahí nos vimos en la tesitura de dejarlo morir o crear algo nuestro al cien por cien, y a la vista está que optamos por la segunda opción. Con las complicaciones que nos fuimos encontrando así como el poco tiempo que tuvimos dado que se nos avisó con bastante poco tiempo y no queríamos que el foro estuviera inactivo en ningún momento, se trasladaron los contenidos que se consideraron más interesantes gracias a la ayuda desinteresada de unos cuantos foreros y se trabajó en el nuevo diseño, algo que se demandó bastante en el periodo de Superforosuiiu. Actualmente sigue activo y con muchas entradas y comentarios, pero hay que reconocer que las redes sociales le han comido terreno al foro. Pero ahí sigue con muchos foreros nuevos y jóvenes que han tomado el relevo de los que estaban al principio, aunque hay que decir que alguno sigue desde prácticamente el primer día. Por nuestra parte, seguiremos intentando ser visibles, acudiendo a las citas que podamos, haciendo sorteos con el apoyo de nuestros patrocinadores The Sneaker One, Paxanga, Edonora y La Bamvino, camisetas y colaborando con quien lo crea oportuno. De ahí han salido grandes colecciones, muchos aficionados y algunas buenas amistades, que es con lo que yo me quedo.

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